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Anacondas

Las anacondas son las serpientes más grandes de la Tierra y son conocidas por su capacidad para tragar animales grandes. Hay 3-4 especies de anacondas en el mundo, pertenecen a la familia de las patas falsas y están estrechamente relacionadas con las boas y pitones. La más famosa es la anaconda común (también se le llama gigante, verde o simplemente anaconda), otras especies (paraguaya, beni) son poco conocidas.

Anaconda gigante, común o verde (Eunectes murinus).

Las anacondas tienen todas las características típicas de una boa constrictor. Tienen una cabeza relativamente pequeña y un cuerpo largo y musculoso. Como todos los miembros de la familia de los pseudópodos, las anacondas tienen dos pulmones en toda regla (y no uno, como en las serpientes reales). Tienen huesos pélvicos completamente conservados, sin embargo, no hay extremidades traseras, son reemplazadas por garras rudimentarias (residuales). Sin embargo, las anacondas son mucho más masivas que todas las demás serpientes, el grosor de su cuerpo es asombroso, en circunferencia es igual a la circunferencia del cuerpo humano. La longitud promedio de las anacondas de Paraguay y Benya es de 3-4 m, la anaconda gigante alcanza de 5-6 m de largo en promedio, pero los individuos grandes crecen hasta 9-10 m. ¡El ejemplar más grande de la anaconda gigante tenía 11, 43 m de largo! Sin embargo, debe tenerse en cuenta que estos animales son extremadamente raros. Recientemente, la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre estableció un premio de $ 50,000 para cualquiera que presente una anaconda de más de 9 metros de largo, pero aún no ha sido reclamada. Los rumores de serpientes de 18 a 40 m de largo son absolutamente falsos. Además, la pitón reticulada también reclama el título de serpiente más grande; según datos no oficiales, hay ejemplares de más de 11 m de largo, pero estos registros no han sido confirmados. Las anacondas pesan 150-250 kg.

La coloración de la anaconda gigante es arcillosa con un tinte verdoso o negruzco; las manchas están esparcidas por todo el cuerpo. En el dorso son oblongos, grandes, oscuros; en el vientre, son pequeños, redondos, claros con un borde oscuro. La coloración de la anaconda beniana es similar a la del gigante, y la anaconda paraguaya es la más brillante de todas. El color principal de su cuerpo es amarillo y las manchas oscuras se tiñen de azul. En anacondas, se expresa dimorfismo sexual, las hembras son notablemente más grandes y más gruesas que los machos. Una característica inusual de las anacondas es el pronunciado olor desagradable que exudan estas serpientes.

Anaconda paraguaya, amarilla o sureña (Eunectes notaeus).

Las anacondas viven solo en América del Sur, se encuentran en casi todo el continente, desde los Andes en el oeste hasta la costa atlántica en el este. También se encuentran en la isla Trinidad frente a la costa de América del Sur. Las anacondas habitan solo regiones tropicales cálidas, por esta razón no se elevan a zonas templadas de montaña. La vida de las anacondas está estrechamente relacionada con los cuerpos de agua, habitan en las orillas de ríos y pantanos, no se alejan de las costas. Las anacondas viven solas, la densidad de sus asentamientos es baja, por lo que son raras.

Como todas las serpientes, las anacondas son bastante pasivas, por lo general se acuestan en la orilla o se arrastran por las ramas de los árboles costeros. En busca de alimento, examinan cuerpos de agua. Las anacondas nadan y se zambullen perfectamente, pueden permanecer bajo el agua durante mucho tiempo sin salir a la superficie. Incluso las anacondas mudan en el agua, donde se frotan contra la madera flotante para deshacerse de la piel vieja. Las anacondas acechan a sus presas junto al agua o las persiguen. La anaconda animal capturada se envuelve alrededor de los anillos de su cuerpo, estrangula y traga. Estas serpientes no tienen veneno.

Fotografía submarina Anaconda. En la naturaleza, estas serpientes se comportan con calma y no representan ningún peligro para las personas.

Contrariamente a las ideas de muchas personas, las anacondas no tienen sed de sangre y no atacan a los animales grandes. Por lo general, se alimentan de pequeños roedores, cocodrilos jóvenes, capibaras, tortugas, pitones más pequeños y aves acuáticas. Ocasionalmente, las anacondas pueden atacar a cocodrilos adultos, ciervos, panaderos, tapires, jaguares, pumas, perezosos y ríos nadadores. Sucede que estas serpientes roban en los asentamientos, donde se alimentan de cabras, cerdos, terneros desatendidos. Las anacondas no pueden tragar grandes ungulados (vacas, caballos) bajo ninguna circunstancia. Su peligro para las personas es muy exagerado: las anacondas simplemente no están interesadas en tales presas. Pero aún así, se conocen varios casos de muerte en las fauces de anacondas. En el momento del ataque, todas las víctimas de las anacondas estaban lejos de los asentamientos, estaban solas y probablemente no vieron al depredador. Hasta el momento, no se conoce ni un solo caso de salvación del abrazo de esta serpiente. Anaconda digiere presas grandes durante varios días y su suministro de nutrientes dura varios meses, por lo que las anacondas tienen un apetito muy modesto.

La época de reproducción es entre abril y mayo. Los machos encuentran el elegido por el rastro olfativo dejado por la hembra. Las serpientes forman una maraña de cuerpos entrelazados y pueden permanecer en esta posición durante varios días. De hecho, en este caso, se produce el duelo de apareamiento de los machos, pero se expresa en contracciones musculares, con las que el macho más fuerte intenta desplazar al débil de la pelota. El macho anima a la hembra a aparearse, acariciando su cuerpo con rudimentos de las extremidades (garras), mientras se escucha el rechinar de escamas. El apareamiento ocurre con mayor frecuencia bajo el agua o cerca de ella. El embarazo de Anaconda dura de 6 a 7 meses. Estas serpientes son ovovivíparas. Por lo general, dan a luz a crías, con menos frecuencia pueden poner huevos, de los cuales las anacondas jóvenes nacen inmediatamente. Una hembra es capaz de dar a luz de 30 a 44 cachorros, cada uno de los cuales al nacer tiene una longitud de 50 a 80 cm.

Anaconda hembra embarazada. A diferencia de otros animales, las anacondas no aumentan de peso durante el embarazo, pero pierden peso.

Los cachorros de anacondas son vulnerables a los depredadores e incluso a sus padres, porque las anacondas tienen casos de canibalismo. Los enemigos de las anacondas jóvenes pueden ser grandes cocodrilos, jaguares, pumas. Pero aquellos que viven hasta la edad adulta tienen garantizada una vida tranquila. Ningún animal se atreve a atacar a las anacondas adultas, por lo que se comportan con bastante descuido.

Cuando se captura la anaconda, se comportan con bastante calma, varias personas pueden hacer frente fácilmente a una serpiente.

En cautiverio, las anacondas viven en promedio durante 5-6 años, que es mucho menos que su vida natural. La edad máxima de las anacondas en cautiverio fue de 28 años, se desconoce la esperanza de vida en la naturaleza, ya que en los inaccesibles hábitats de las anacondas es difícil realizar constantes observaciones de las mismas. Las anacondas son una exhibición bienvenida para muchos zoológicos y coleccionistas privados. Tener la serpiente más grande en un terrario es prestigioso, pero difícil. Para sentirse bien, estas serpientes definitivamente necesitan agua (cuanto más grande sea la piscina, mejor), áreas soleadas y con sombra. En cautiverio, las anacondas suelen mostrar una agresividad inusual para ellas.